Incendio a Cape Town, patrimonio culturale – e non solo – in fiamme

di Valentina Milani
Tempo di lettura stimato: 2 minuti

In seguito al divampare delle fiamme, tra domenica e lunedì, ai piedi della Table Mountain a Città del Capo, i vigili del fuoco sudafricani hanno evacuato tre edifici residenziali di 17 piani. Lo riferisce Bbc che fa un resoconto dell’evolversi della situazione e dei danni provocati.

Come precisa Bbc, l’incendio si è diffuso rapidamente dopo essere scoppiato domenica mattina vicino a un monumento al politico Cecil Rhodes. Un ristorante è stato distrutto e la storica biblioteca dell’Università di Città del Capo è stata gravemente danneggiata. Circa 250 vigili del fuoco hanno combattuto l’incendio, che è stato alimentato da forti venti. Sono stati impiegati anche elicotteri per bombardare le fiamme con l’acqua, ma il loro lavoro è stato ostacolato dalle condizioni si scarsa visibilità.

Il South African National Parks ha detto, riferisce Bbc, che i vigili del fuoco sono stati allertati alle 09:00 ora locale (07:00 GMT) di domenica. Le fiamme si sono diffuse rapidamente a causa della bassa umidità e della siccità della vegetazione. La zona di Table Mountain è infatti soggetta a incendi a causa della sua vegetazione, ma questa è la prima volta che le fiamme giungono ad avvolgere anche la vicina università.

Nel frattempo, i funzionari della città hanno detto che un sospetto è stato fermato in seguito al circolare di voci secondo le quali l’incendio sarebbe stato un atto doloso. I servizi di emergenza hanno evacuato alcuni residenti dal sobborgo di lusso di Vredehoek, lungo le pendici della Table Mountain. Anche le scuole del sobborgo hanno ricevuto l’ordine di evacuazione.

Anche i danni al patrimonio culturale sono immani: l’incendio ha distrutto la sala di lettura della Jagger Library dell’università, che ha 200 anni, compresa una collezione unica di libri e archivi africani – molti ancora inesplorati. “Alcuni di noi hanno visto bruciare con orrore e impotenza questa elegante e storica biblioteca”, ha detto il direttore esecutivo delle biblioteche dell’università, Ujala Satgoor, come riporta Bbc precisando che anche la sezione di studi africani è stata danneggiata dall’incendio. Circa 3.500 collezioni storiche sono andate perse, compresa la collezione Bleek e Lloyd della lingua indigena San, hanno detto i funzionari dell’università.

Ma fortunatamente non tutto è stato distrutto. Le porte antincendio della biblioteca si sono chiuse automaticamente. Questo ha impedito al fuoco di diffondersi e potrebbe aver salvato altri archivi tenuti nel seminterrato, compresi i documenti della campagna contro il dominio della minoranza bianca in Sudafrica.

Anche lo storico Mostert’s Mill è stato distrutto. Era stato costruito nel 1796, ed era il più antico mulino a vento sopravvissuto in Sudafrica.

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