Sierra Leone | Per Yousef la poesia ora è meglio della sua gang

di Pier Maria Mazzola
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Da capobanda di una gang di strada a Freetown in Sierra Leone a poeta. È la storia di Yousef Kamara che, in una sua poesia, riflette sui suoi anni trascorsi vendendo droga e rubando. «Come un viaggiatore in una giungla ruvida / A propulsione autonoma da solo / Andare oltre il pericolo più affilato delle lame / Il mio percorso accidentato è una zona incrinata», scrive.

Dopo aver lasciato la gang tre anni fa, Kamara ora spera che il suo viaggio verso l’acclamazione come poeta possa offrire un esempio ad altri giovani ribelli di Freetown, dove un numero sempre più alto di persone si unisce a bande modellate sui Bloods e i Crips di Los Angeles.

Le poesie di Kamara sono state pubblicate su diverse riviste internazionali di poesia ed è stato invitato lo scorso anno a partecipare alla Conferenza degli scrittori africani in Kenya.
È una svolta radicale per qualcuno che ha trascorso la maggior parte della vita alla guida di Giverdam Gaza, una banda di diverse decine di membri che fondò da adolescente sulla Exodus Lane di Freetown.

Stanco della vita per strada, tuttavia, ha iniziato a cercare un’uscita e ne ha trovata una attraverso Way Out, uno studio multimediale fondato da un cineasta inglese nel 2008 che incoraggia i giovani in difficoltà a entrare nel mondo delle arti. Kamara ha deciso di provare a scrivere dei compimenti lirici dopo aver visto alcuni suoi amici iscriversi a un corso di poesia. Intervistato dall’agenzia di stampa Reuters, Kamara sostiene che vorrebbe creare una propria organizzazione per aiutare i giovani vulnerabili a costruire l’autostima e passare «dal crimine alla carriera». In tutta la Sierra Leone, condizioni economiche disastrose, tra cui la disoccupazione, hanno portato molti nati dopo la devastante guerra civile del 1991-2002 a unirsi alle bande. Kamara pensa che la poesia possa essere un potente strumento per combattere questa tendenza, costringendo i giovani a essere onesti con sé stessi.

Foto: Yousef Kamara con la figlia (Reuters / Cooper Inveen)

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