In Sudafrica, da fiume inquinato a corridoio verde

di Valentina Milani
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Due donne hanno lanciato un’iniziativa in Sudafrica per salvare uno dei fiumi più grandi e inquinati di Johannesburg – il Jukskei – creando un corridoio verde nella città. L’ecologista Romy Stander e l’artista Hannelie Coetzee hanno infatti deciso di affrontare l’inquinamento dell’acqua usando la ricerca, le infrastrutture verdi e l’arte in un modello che sperano possa essere replicato per altri fiumi in tutto il Paese.

Lavorando a stretto contatto con la comunità locale, il duo ha lanciato un’iniziativa per rimuovere le piante invasive aliene lo scorso dicembre, con piani in corso per costruire filtri naturali per proteggere il fiume. L’estrazione mineraria, l’agricoltura, l’urbanizzazione e l’inquinamento hanno giocato la loro parte nel diminuire la qualità delle fonti d’acqua dolce in Sudafrica, secondo il servizio idrico locale Rand Water.

Romy Stander, che ha co-fondato l’associazione Water for the Future con Hannelie Coetzee, ha detto a Reuters: “L’acqua è un riflesso della società. Vogliamo creare un corridoio verde pieno di acqua sicura e di eco-arte che comunica con le persone”.

Le due donne stanno quindi lavorando a progetti comunitari con la catena di ristoranti Nando’s, che ha finanziato parte della riabilitazione del fiume. Insieme a ingegneri, ricercatori, architetti e scienziati, Romy Stander e Hannelie Coetzee stanno cercando di capire cosa si può fare per sistemare il fiume in modo permanente. Una stazione di monitoraggio e un dispositivo di campionamento della qualità dell’acqua sono stati installati lo scorso settembre da Campbell Scientific, un fornitore di strumenti scientifici, e dai consulenti minerari SRK, per misurare la qualità dell’acqua del fiume e lo scarico.

Questa e altre ricerche hanno aiutato Water for the Future a capire l’impatto delle connessioni fognarie illegali, dei drenaggi delle acque piovane crollati e degli alti tassi di urbanizzazione della città che mettono sotto pressione il fiume. Ai problemi del corso d’acqua si aggiungono le piante invasive che crescono lungo le sue rive e traboccano nell’acqua. Un rapporto del ministero dell’ambiente del Paese ha evidenziato come le piante aliene riducono il deflusso dell’acqua da 1.500 a 2.500 milioni di metri cubi all’anno.

Altrove, accanto a un canale di pietra da Victoria Yards, Water for the Future ha co-progettato e costruito un “sedile eco-albero” con la società di manutenzione stradale della città, Johannesburg Roads Agency, che ha coinvolto il taglio nel marciapiede della strada per formare una struttura circolare. Questa struttura circolare cattura e raccoglie l’acqua piovana nelle radici di un albero, attorno al quale le persone possono sedersi. Il sedile eco-albero è una delle tante innovazioni che Coetzee e Water for the Future stanno ricercando per migliorare il drenaggio sostenibile e gestire il flusso d’acqua nei fiumi urbani.

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