Mozambico: bambini rapiti a Cabo Delgado, la denuncia di Save the Children

di Valentina Milani
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Almeno 51 bambini, la maggior parte dei quali bambine, sono stati rapiti da gruppi armati non statali nella provincia settentrionale di Cabo Delgado in Mozambico negli ultimi 12 mesi, secondo una nuova analisi condotta e pubblicata due giorni fa da Save the Children. L’organizzazione precisa che poiché le cifre riflettono solo i casi riportati, si stima che il numero reale di rapimenti di bambini sia molto più alto.

Il report di Save the Children sulla violenza a Cabo Delgado, basata sui dati raccolti dall’Armed Conflict Location & Event Data Project (ACLED), mostra che il rapimento di bambini è diventato una nuova e allarmante tattica regolare dei gruppi armati coinvolti nel conflitto. Prima del 2020 – segnala l’organizzazione di difesa dell’infanzia – non c’erano registrazioni di uccisioni intenzionali di bambini o rapimenti da parte di gruppi a Cabo Delgado.

L’analisi di Save the Children rivela una serie di incidenti in cui i bambini sono stati presi di mira per essere rapiti, a volte in grandi gruppi. In un attacco del 7 gennaio 2021, 21 persone sono state rapite in gruppo, compresi sei bambini. In quello stesso incidente, almeno sette pescatori sono stati decapitati. In un altro attacco il 9 giugno 2020, dieci ragazze sono state rapite mentre attingevano acqua da un pozzo locale.

Save the Children dichiara di essere profondamente preoccupata per la sicurezza e il benessere di questi bambini, alcuni dei quali sono stati sottratti ai loro genitori più di un anno fa.

I bambini sono stati rapiti da soli o in grandi gruppi, ha scoperto Save the Children. Sono stati presi mentre erano all’aperto o dalle loro case, molte delle quali sono state successivamente bruciate. Molti dei bambini sono stati anche testimoni di atrocità mentre venivano portati via dagli aggressori. In un attacco del 5 giugno 2020, un gruppo armato ha decapitato 11 persone e rapito sette ragazze.

L’organizzazione ha raccolto le testimonianze di alcune persone della zona. Come Nura, 42 anni, suo marito Sebastian, 51 anni, e i loro quattro figli sono originari di un piccolo villaggio di pescatori ma sono stati costretti a fuggire a Palma nell’agosto 2020. Il 24 marzo 2021, uomini armati sono entrati a Palma e hanno costretto la famiglia a fuggire di nuovo. Sulla strada per cercare sicurezza, la famiglia è stata rapita da uomini armati. Sono fuggiti tutti tranne la figlia maggiore, Clementina di 14 anni. (*nomi di fantasia per ragioni di sicurezza).

“Quando siamo arrivati a Ingoane, c’erano uomini armati”, ha raccontato Nura a Save the Children. “Hanno iniziato a scrivere i nostri nomi dentro un libro. I nostri nomi, persona per persona, fino alla fine. Hanno iniziato a scegliere le persone che volevano chiudere dentro le case. Hanno preso le nostre figlie e le hanno chiuse in case diverse. E presero noi e ci rinchiusero in un’altra casa. Dopo essere stata separata da mio marito, avevo paura”.

“Più tardi, sono tornati e hanno preso le ragazze che li interessavano. Hanno lasciato le donne in casa. La sera, dopo che avevano portato via le nostre figlie, siamo evasi dalla casa. Dopo essere evasi, abbiamo camminato di notte nella boscaglia con i nostri bambini. In questo momento mi fa male il petto. Mi fa male il cuore. Sto piangendo dentro”.

Save the Children lancia quindi un appello per l’immediato rilascio di tutti i bambini rapiti a Cabo Delgado e perché i responsabili siano ritenuti responsabili. Tutte le parti in conflitto devono smettere di prendere di mira i bambini e garantire che i bambini rapiti siano restituiti in sicurezza alle loro famiglie.

Il direttore nazionale di Save the Children per il Mozambico, Chance Briggs, ha dichiarato: “Rapire un bambino costituisce una delle sei gravi violazioni contro i bambini in tempo di conflitto, come definito dalle Nazioni Unite.[È contro il diritto internazionale umanitario e può essere un primo passo verso crimini di guerra come la coscrizione forzata dei bambini o la violenza sessuale sui bambini.”

Save the Children ricorda che almeno 700.000 persone, tra cui almeno 364.000 bambini, sono ora sfollati nelle province di Cabo Delgado, Nampula, Niassa, Sofala e Zambezia a causa della violenza e dell’insicurezza. Almeno 2.852 persone sono morte nel conflitto, inclusi 1.409 civili.

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