24 febbraio – Joseph Jenkins Roberts

di Pier Maria Mazzola

† 1876. Muore a Monrovia uno dei primi neri americani (originario della Virginia) a stabilirsi in Liberia, Paese di cui divenne primo presidente nel 1848. Acerrimo avversario della tratta, in cinque anni di presidenza restituì la libertà a più di 80.000 schiavi ed eliminò completamente il traffico negriero lungo le coste liberiane. Nel 1872-74 fu presidente per un secondo mandato. 

«Il genio di Roberts come leader si rivelò nella sua abilità diplomatica: strinse un patto efficace con le tribù africane e si mosse con destrezza nel complesso campo del diritto internazionale. La sua leadership negli sforzi della colonia per assicurare la propria sovranità e indipendenza fu sottile e calcolata».(Calvert Walke Tazewel, storico della Virginia)

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