Benin: gemelli

di Valentina Milani

Foto di Bruno Zanzottera

Una bimba insieme ai suoi fratelli e cugini di legno davanti al Tempio del Pitone di Ouidah, Benin.

In Benin, quando un gemello muore, viene intagliata una statua in legno, hohovi, che lo rappresenta. Le statuette ospitano lo spirito del defunto e vengono trattate dalle famiglie come dei veri e propri bambini.

I gemelli, come ogni fenomeno eccezionale, suscitano in Africa sentimenti contrastanti. Certe popolazioni vedono in tali nascite un presagio nefasto; altrove – come in Benin, dove la frequenza di parti gemellari è la più alta al mondo –, il timore, che è comunque sempre presente, si traduce in venerazione.

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